miércoles, 4 de noviembre de 2015

La tortuga Una especie que se extingue



La Facultad de Ciencias de la UCV propone 10 años más de veda y rescate de los tortuguillos en arenales de la cuenca orinoquense

Ciudad Bolívar, 16.04.67 (Especial).
La tortuga de la fauna orinoquense es una especie en vías de extinción debido a la explotación intensiva e irracional de que ha sido objeto durante los últimos veinte arios, expuso anoche en una conferencia el doc­tor Alonso Gamero, Decano de la Facultad de Ciencias de la Universidad Central de Venezuela.
La conferencia la dictó el científico venezolano en el auditorio del Liceo Peñalver de esta ciudad, con mo­tivo del trigésimo aniversa­rio de esa institución.
El catedrático universita­rio comenzó hablando sobre la conservación de la fau­na y terminó tratando a fondo el tema de la tortu­ga "arrau" del Orinoco, complementado con una in­teresante proyección cine­matográfica en colores, que recoge la actividad de cin­co años llevada a cabo por el cuerpo científico de la Universidad sobre el estudio de la vida general de dicha especie y los constantes riesgos que hacen ex­peditiva su extinción en el tiempo. La cinta fue filma­da en los arenales margi­nales del Orinoco entre Caicara y Puerto Páez, lu­gares a donde migran las tortugas para efectuar su desove.
Un estudio igual se está haciendo ahora con el chi­güire. La tortuga "arrau" es una especie de ganado flu­vial cuya carne es muy solicitada, pesa un promedio de 30 kilos. Durante la tra­vesía de Humboldt abunda­ba en cantidades fabulosas, pero ha venido desapare­ciendo paulatinamente de­bido al acecho constante de sus enemigos que lo han si­do el hombre, las aves de rapiña y los peces grandes del Orinoco como la baba y el "cazara".
Según el doctor Gamero, la garantía de  conserva­ción de la tortuga son los huevos, pero al ponerlos es cuando afrontan el peli­gro de ser cazadas en la playa por les explotadores del negocio que las voltean boca arriba y se las llevan, y no satisfechos con ello sustraen los huevos enterra­dos. Otro tanto hacen el ca­ricare, los gavanes, los gar­zones-soldados, el zamuro y otras aves de rapiña que desentierran y devoran los huevos y se comen los tor­tuguillos cuando al romper­se la cáscara del huevo se dirigen al agua. Esto es lo que se llama "el paso de la muerte" y sólo un tres por ciento de los tortuguillos suele salvarse.
—Ante esta acometida del hombre y de las aves de ra­piña y los peces grandes, la especie disminuye constan­temente y tiende a desapa­recer —explicó el conferen­cista— agregando que los seis años de veda impues­tos por el Ministerio de Agricultura y Cría para sal­var y equilibrar la produc­ción de la tortuga "arrau" no bastan y que la Facul­tad de Ciencias de la Uni­versidad Central de Vene­zuela propondrá diez años más de veda adicionada con una operación de rescate de los tortuguillos durante ese mismo lapso.

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